ХРОНИКА НЕОБЪЯВЛЕННЫХ ВИЗИТОВ

Визит первый

БОЛЬШАЯ ПРОГУЛКА

Горлум Мордорский

...Вообще-то Властелину полагалась свита. Но он, как всегда, пренебрёг разумными доводами Девятки и отправился в дальний путь один.

Возможно, он был прав. Не ходят на свидания вдесятером! Нет такого обычая ни в Маленьком Княжестве, ни тем паче на Большой Земле.

Но Ангмарцу на все эти соображения было наплевать. Догнал на полпути и молча пристроился рядом. Недовольно покосился Властелин, но отругать и спровадить назад - язык не повернулся.

А впереди уже брезжил неяркий свет и слышался лязг и грохот...

Воскресным вечером переполненная электричка въезжала в город. Потные, взмыленные дачники с вёдрами, мешками и грязным сельхозинвентарём теснились в железном ящике вагона, как кильки в банке.

Странноватая парочка в углу тамбура особого внимания не привлекала. Высокие сапоги, плащ-палатки... грибники, должно быть... Да нет, рановато ещё для грибников! А вон: плащи-то чёрные и мечи из-под них торчат - ролевики, значит. Толкинисты. Развелось их нынче... а мужики-то, вроде, взрослые - и ни в одном глазу... Постыдились бы хоть, бездельники, не занимали места в транспорте!.. И с особым наслаждением деловитые дачники топтались им по ногам.

Властелин спокойно глядел в окно, понимая, что сердиться - глупо ("Они - люди, Моргул, они всего лишь люди..."). Ангмарец, сдавленно шипя, пытался отвоевать хоть какое-то жизненное пространство. Но когда в поясницу тебе упираются грабли, в опасной близости от уха покачивается остриё кирко-мотыги, а по физиономии то и дело хлопает драный мешок, обдавая неописуемым ароматом органического удобрения, в конце концов сдаётся даже Верховный Назгул.

Подплывал за окнами вокзал. Скрежетнув тормозными колодками, электричка остановилась.

Приливной волною вынесло на перрон и двоих.

А дальше - куда?

Властелин настороженно огляделся. ЭТОТ мир он посещал в первый раз - и в глубине души страстно надеялся, что раз этот окажется и последним...

Ангмарец молча переминался рядом. Он тоже не испытывал восторга от этого мира - но куда только судьба не заносит назгула. Дело, может, и неприятное, но привычное.

- Туда! - решил наконец Властелин, и они двинулись в указанном направлении.

По идее, была уже глубокая ночь - но в июне ночей в Питере не бывает, так, жемчужно-серые сумерки, да изредка - туман над величественной рекой.

Поначалу Властелина даже пробило на лирические воспоминания.

- Белая ночь... Почти как у нас в Ангбанде... - вздохнул он.

Король-Чародей помалкивал. Белые ночи Ангмара приятных воспоминаний у него не вызывали.

...Обливаясь потом и изнемогая от жажды (ночи в Питере жаркие!), два путника всё шли и шли куда-то меж высокими многоэтажными домами, к неведомой, но манящей цели.

Доверяя своему повелителю, Ангмарец плёлся следом, хотя давно уже натёр себе мозоль на пятке: не в обычаях назгулов ходить пешком. Но увы, ни коня, ни летучего чудовища не предвиделось. В этом районе города даже автобусы были редкостью...

Как оазис в пустыне, стоял на притихшей улочке скособоченный ларёк с пивом. Вокруг него озабоченно слонялись небритые аборигены, переговариваясь между собой на неведомом Властелину наречии.

- ...твою мать... пивка скрёбаного выпить... трах-распротрах...

Властелин беспомощно оглянулся на Ангмарца.

Тот, поняв повелителя без слов, просиял и устремился к аборигенам. Король-Чародей обладал удивительной способностью без труда находить общий язык со всеми... кроме, разве только, Светлых Эльфов...

- Ах, мать-перемать... пивка скрёбаного... так и растак... вместе выпить...

Янтарная жидкость, булькая, лилась в глотки жаждущих.

- А что, мужики, мать её так, скрёбаная Лахта далеко ещё? - продолжил расспросы Ангмарец.

Ответа аборигенов Властелин не понял. Но Ангмарец так и просиял.

- Ну, бывайте, мужики!

- Верной дорогой идёте, товарищи! - напутствовали их аборигены.

Очевидно, это было местной шуткой, потому что все заржали. Ангмарец тоже - за компанию. Властелин не понял, но на всякий случай вежливо улыбнулся.

...Ангмарец вконец охромел и последние несколько кварталов шлёпал по асфальту босиком, наплевав на приличия.

- Ничего, - подбадривал его Властелин. - Придём скоро - а там нас чайком напоят. С вареньем.

Подобная перспектива вызвала у Ангмарца гримасу отвращения. Он предпочёл бы что покрепче.

Властелин не заметил выражения его лица.

- Она добрая, славная, - мечтательно продолжал он. - Представляешь: недавно ей в руки сам собой воробей влетел. Доверчивый...

...В подъезде было темно и пахло бродячими кошками. Властелин едва нашарил на стене звонок.

- Ты только, Моргул, язык придержи в гостях, а то я твою натуру знаю! - предупредил он. - Будешь мне девушку смущать...

Звонок пропел ласковую соловьиную трель, и дверь отворилась.

- Извините, пожалуйста... - начал было Саурон.

Больше он ничего не успел сказать.

Увесистая сковородка опустилась ему на голову...

Сражённый вторым ударом, рядом молча рухнул Ангмарец.

Железная дверь с грохотом захлопнулась.

- Много вас тут, бомжатины всякой, шляется! Ни днём, ни ночью покоя нет! - зевая, проворчала Хэль Итилиенская и аккуратно повесила любимую сковородку на гвоздик в прихожей.

23 февраля 1999 года

Визит второй

ОЧЕРЕДЬ

Ассиди при участии Эдайны

Зойсайт в своей тонкой форменной курточке совсем замерз и пытался согреться самым приятным из доступных ему способов: забравшись под плащ к Кунсайту. Кунсайту самому было холодно, но показывать этого он не хотел.

- Лорд Кунсайт, может, на трамвай лучше было пойти? - лязгая зубами, не выдержал наконец рыжий демонёнок.

Кунсайт скептическим взглядом окинул тёмную тучу народа на трамвайной остановке.

- Стой, где стоишь, и не дёргайся!

- Но, лорд Кунсайт, мне холодно! А этот автобус... может, он совсем не ходит? Мы же тут до Нового года простоим...

Кунсайт с тоской посмотрел на вывеску автобусной остановки над головой. Если верить расписанию, то пока они тут стоят, должны были пройти уже автобуса три.

- Придёт, куда он денется, - не слишком уверенно сказал первый лорд Тёмного королевства.

- А ехать-то нам далеко?

- Точно не знаю. Пожалуй, надо бы уточнить у кого-нибудь...

Зойсайт высунул голову из-под плаща и посмотрел по сторонам. Стоящие на остановке люди симпатии у него не вызывали, и рыжий демонёнок опять заскулил:

- Но, лорд Кунсайт...

- Прекрати ныть! - раздражённо рявкнул Кунсайт.

Зойсайт обиженно шмыгнул носом и зарылся в складки плаща своего лорда.

- Сам меня сюда, между прочим, притащил, а как что - сразу "прекрати ныть". Вот обижусь и к Нефриту уйду, - ворчал юный демон.

Но ворчал он скорее по привычке, и Кунсайт, погружённый в свои мысли, не обращал на его слова никакого внимания. Тем более что поза Зойсата, почти целиком забравшегося под плащ, лучше всяких слов говорила о том, что ни к какому Нефриту он не уйдёт.

Наконец Кунсайт решился - и выбор его пал на двух странных типов, которые разительно отличались от окружающей их мрачной толпы: один, высокий, темноволосый, в чёрном плаще и сапогах, держал под мышкой нечто, сильно похожее на меч, другой - ещё не старый, но совсем седой, как и сам Кунсайт. Было что-то нездешнее в их лицах - и Кунсайт сперва подумал: "Уж не наши ли это враги из Серебряного Тысячелетия? - Но тут же успокоил себя: - Нет, не похоже".

Он приблизился к ним и услышал обрывок разговора:

- ...не больно-то мне понравился вкус её сковородки, Повелитель.

- Ну, прости девочку, Хэлкар! Мы сами были виноваты: вломились среди ночи, без предупреждения, как мумаки неотёсанные. Вот увидишь: теперь всё будет по-другому - мы идём на праздник, с подарком, и нас примут с распростёртыми объятиями...

- Извините, пожалуйста, - стараясь говорить как можно вежливее, перебил седого Кунсайт, - не подскажете ли, как проехать на улицу Савушкина?

Тот удивлённо посмотрел на Кунсайта.

- Если я верно знаю географию этого мира, мы с вами, кажется, на ней и стоим.

- Смотря куда вам нужно, - холодно добавил темноволосый. - Насколько мне помнится, улица Савушкина больша-ая...

Кунсайт вытащил из складок своего одеяния бумажку с адресом и внимательно его перечитал.

- Э-э-э... улица Савушкина... дом... квартира...

- Что-что?!! - Темноволосый выхватил из рук Кунсайта записку. - Повелитель, а ведь они едут туда же, куда и мы!

Седой пристально уставился на Кунсайта.

- Как? Вам нужна моя ученица Хэль Итилиенская? Но кто вы такие?

Зойсайт снова высунул голову из-под плаща и на всякий случай показал ему язык.

- Кто мы такие - не твоё дело, и никакой Хэли Ити... Или... ну, в общем, не знаем мы её - а нужна нам наследница Серебряного Тысячелетия юная леди Серенити, вот!

- Но адрес... - растерянно пробормотал седой.

- Повелитель, не слишком ли нагло они себя ведут? - сказал второй мужчина, положив руку на эфес меча. - Может, проучить их?

- Не горячись, Хэлкар. Сперва надо разобраться - а проучить всегда успеется...

В это время наконец-то подошел долгожданный автобус, и народ на остановке кинулся на штурм, буквально внеся внутрь и нашу четвёрку. Когда машина тронулась, Кунсайт обнаружил себя на задней площадке плотно прижатым к седому незнакомцу. Он немного потрепыхался, пытаясь выпихнуть из-под своих рёбер чужие локти, - но даже для первого лорда Тёмного королевства это было непосильной задачей.

Седой с сочувствием наблюдал за его попытками.

- Приношу извинения, милостивый государь, за то что я причиняю вам некоторые неудобства, - произнёс он наконец со всей возможной учтивостью.

Их взгляды встретились. Кунсайт подумал, что в другой обстановке он бы охотно свёл более тесное знакомство с этим вежливым серьёзным мужчиной - но не сейчас, когда злая судьба забросила их в одно и то же место в чужом мире и сделала конкурентами!

- Извините, - продолжал седой, - но не кажется ли вам, что настало время представиться?

Кунсайт недовольно поморщился, но потом решил, что седой прав.

- Первый лорд её величества Королевы Бериллис, Владычицы Тёмного королевства. Можете звать меня Кунсайтом, если вам угодно.

- Очень приятно. - Седой чуть наклонил голову. - Значит, мы с вашей Королевой в некотором роде коллеги. К вашим услугам - Властелин Мордора Саурон Тёмный.

- Не менее приятно, - изобразил ответный поклон Кунсайт.

И они погрузились в неторопливую беседу.

- Значит, мы направляемся к одной и той же особе? И по одному и тому же делу? А вы уверены, что она вас примет?

- Ещё бы! - воскликнул Кунсайт. - Я-то уверен. А вот вы уверены, что она вас ещё помнит?

- Конечно. Ведь нас, в отличие от вас, она давно и хорошо знает. Она даже была некогда моей ученицей. Не думаю, что такие вещи забываются...

- Ну, давность знакомства - это не аргумент, - скептически заметил Кунсайт. - Вкусы у людей со временем меняются, да и женщины - существа ветреные... можно даже сказать, легкомысленные...

- Только не моя ученица! - оскорблённо заметил Саурон.

Кунсайт молча пожал плечами.

Тем временем предоставленный самому себе Зойсайт, оказавшийся в непосредственной близости от Хэлкара, корчил тому рожи и сжимал в кулаке Чёрный Кристалл. Хэлкар, находясь в полушаге от него, не мог даже пошевелиться, стиснутый толпой, и потому вынужден был отвечать не менее зверскими гримасами - и нащупывал на пальце своё Кольцо, намереваясь проучить дерзкого демонёнка, едва они окажутся на воле.

Тут какая-то толстая тетка со здоровенным баулом в одной руке и длинной палкой в другой придавила Кунсайта всей своей нехилой массой и проорала лорду в самое ухо:

- На Яхтенной выходите?

- Я... не... - прохрипел Кунсайт, зажатый со всех сторон, и умоляюще взглянул на Саурона.

- Нам... э-э-э... до Беговой... - подсказал Властелин Мордора.

- Ну так придётся выйти! - гаркнула тетка и, поднажав, буквально выкинула всех четверых на мостовую.

Толпа выходящих резво пробежалась по ним.

Хэлкар с трудом отлепил себя от тротуара и простонал:

- Вы не ушиблись, Повелитель?

Одновременно с ним выдрался из ящика с мусором Зойсайт и встревоженно позвал:

- Вы в порядке, лорд Кунсайт?

- Вроде, в порядке, - пробормотал Кунсайт, отряхивая порванный плащ. - Ну и грязища тут! В Токио гораздо чище.

Саурон молча тер ладонью разбитую физиономию. При выходе из автобуса он-таки умудрился получить палкой в глаз, и око его стремительно становилось багровым.

Зойсайт и Хэлкар обменялись гневными взглядами.

- Ну так что же? - Зойсайт вызывающе посмотрел на Хэлкара. - Будем драться?

Хэлкар положил левую руку на эфес меча и поднял правую, с Кольцом.

Зойсайт выставил перед собой Черный Кристалл и приготовился произнести заклинание.

- Подождите! - примирительно сказал Кунсайт. - Зачем портить друг другу нервы, одежду и физиономии? Ведь нам предстоит вскоре засвидетельствовать своё почтение принцессе Серебряного Тысячелетия - и она выберет самого достойного из нас...

У Кунсайта не было никаких сомнений, кому отдаст предпочтение та, к которой они направлялись.

Впрочем, у Саурона тоже.

- Народная мудрость гласит, что старый друг лучше новых двух, - назидательно заметил он. - К тому же, мы везём ей подарок, от которого невозможно отказаться.

- Что ещё за подарок? - скептически спросил Кунсайт.

- Черная Книга Арды с автографом самой Элхэ! - гордо произнес Саурон.

- Подумаешь - какой-то автограф какой-то Элхэ, - фыркнул Зойсайт. - Вот у нас с лордом подарок так подарок! От него-то принцесса точно не откажется!

- Да какой там у вас подарок может быть! - пренебрежительно скривился Хэлкар.

- Наш с лордом портрет в исполнении самой Мичиру Кайо! - значительно произнёс Зойсайт.

Хэлкар осторожно потянул за рукав своего Повелителя.

- А может быть, все-таки проучить их? - тихо спросил он, многозначительно поглядывая на своё Кольцо. - Надоел мне этот сопляк!

Саурон успокаивающе сжал его руку.

- Лорд Кунсайт, можно я Чёрным Кристаллом его? - прошептал Зойсайт в ухо Кунсайту. - Он меня раздражает!

Вместо ответа Кунсайт крепко прижал его к себе, накрыв обрывками плаща, - и вся компания молча двинулась через огромный пустырь к виднеющимся вдали многоэтажным домам.

Выпутавшись из плаща лорда, Зойсайт вытащил из кармана зеркальце и принялся любоваться своей физиономией, расчёсывая пальцами густую чёлку.

- Ну, разве я не каваюшка? Принцесса непременно в меня влюбится!.. Да и в кого тут ещё влюбляться? Ну, в лорда разве что... Не в этих же... грубятин...

И, высунувшись из-за широкой спины Кунсайта, юный демон показал Ангмарцу язык.

- А тебе тут вообще ничего не светит! Ей рыжие нравятся, мне говорили!

- Рыжие? - задумчиво переспросил Хэлкар, приняв его слова за чистую монету. - Повелитель, может мне за Сайтой сбегать?

- Ты еще за Тулкасом сбегай! - рассердился Саурон.

Король-Призрак неожиданно выхватил у Зойсайта зеркало и почтительно протянул Властелину.

- Рыжие, говоришь? Да что ты, мальчишка, понимаешь? Седина облагораживает. А кто на такого сопляка желторотого польстится?..

Дальнейший путь проделали в угрюмом молчании, не глядя друг на друга. Один Зойсайт периодически забегал вперед и корчил Хэлкару очередную рожу. Но как только назгул хватался за меч, демонёнок тут же прятался за своего лорда.

Выбрать из множества одинаковых многоэтажных домов нужный было непросто, но привыкший к токийским небоскребам Кунсайт сориентировался быстро - и в конце концов цель их долгого и трудного пути была достигнута: они стояли на лестничной площадке перед дверью.

- Прошу вас, лорд, звоните! - Саурон сделал приглашающий жест в сторону Кунсайта.

- О, что вы, что вы! Уступаю эту честь вам, сударь!

- Тогда, может быть, ваш юный спутник?

Зойсайт в очередной раз показал всем язык и спрятался за Кунсайта. Звонить в дверь он тоже не рискнул.

- Эх, была не была! - вздохнул Хэлкар и нажал на кнопку звонка.

За дверью послышались шаги, дверь распахнулась, и на пороге появилась та, к которой они так долго стремились.

- Ну, наконец-то... - начала было она и осеклась, окидывая взглядом честную компанию.

- Я приветствую княжну Итилиена от имени Мордора! - торжественно произнёс Саурон.

- От имени Тёмного королевства приветствуем наследницу Серебряного Тысячелетия! - подхватил Кунсайт.

Она задумчиво разглядывала их.

- Ой, как вас много...

- Хм... Мы можем и по одному, - подал идею Хэлкар.

- По очереди, - пискнул Зойсайт, придал своей смазливой мордочке самое обаятельное выражение, на какое только был способен, и перекинул через плечо пушистый рыжий хвостик.

Саурон гордо вскинул голову.

Кунсайт приосанился.

Хэлкар поправил меч.

Хозяйке квартиры это, похоже, понравилось.

- Хороши, - одобрительно сказала она. - Хороши, ничего не скажешь.

И тут из глубины квартиры послышался томный голос:

- Чиби-Уса, куда же ты пропала?

Взору изумленной четверки предстала настоящая юная фея в бальном платье. Её роскошные светлые, с зеленоватым отливом, волосы были завязаны в длинный хвост ещё пышнее, чем у Зойсайта.

Фея сверкнула зелёными глазами и манерно сказала:

- Чиби-Уса, ну, иди же ко мне, а то я им сейчас до трёх сосчитаю! Раз!

На миг опустившийся сверху серый занавес скрыл её от глаз изумлённых гостей - а когда он растаял в воздухе, юной феи уже не было: вместо неё в прихожей стояло существо неопределенного пола в серебристом комбинезоне с нарисованной рыбой на животе.

Несмотря на всю миловидность этого существа, судя по остроконечным ушкам, это наверняка был демон. Приподняв руку, демон уже готов был сказать "два", как княжна обняла его за плечи и нежно проворковала:

- Да хватит, Рыбонька, не пугай народ!

Затем она обернулась к четвёрке и холодно сказала:

- Извините, нам пора!

И дверь захлопнулась у них перед носом.

- Да, Зой, ты был прав, - грустно произнес Кунсайт. - Надо было на трамвай идти: мы бы раньше всех приехали...

В это время с омерзительным скрежетом на этаже остановился лифт, и из него выпорхнула девушка в распахнутой шубке...

...Впрочем, не каждый из присутствующих согласился бы назвать "девушкой" эту нескладную двухметровую дылду, несмотря на видневшуюся под шубкой плиссированную мини-юбку и белую блузку с глубоким вырезом и матросским воротником, прихваченным внизу жёлтым бантом.

Раздвинув компанию, стоящую под дверью, как ледокол "Красин" торосы в просторах Арктики, дылда протянула руку к звонку.

- Извините, сударыня, - учтиво произнёс Саурон, - но не кажется ли вам, что мы тоже тут не для мебели стоим...

Его не удостоили даже взглядом.

Дверь квартиры вновь распахнулась, и княжна с радостным визгом повисла на шее гостьи.

- Ой, Уранушка, наконец-то! А мы все в сборе - только тебя и ждём!

Выскочивший из гостиной демон в серебристом комбинезоне присоединился ко всеобщим лобзаниям.

Несколько минут посмотрев на них, Хэлкар наконец не выдержал.

- А как же мы? - с ноткой возмущения произнёс он.

Рыбка перевёл на них взгляд.

- Чиби-Уса, смотри: они всё ещё здесь! Нет, я им сейчас точно до трёх сосчитаю! Раз!..

- Зачем до трёх? - удивилась дылда. - Чего время зря терять?

И последнее, что запомнила наша четвёрка, была её воздетая рука, в которой сверкал сгусток золотого пламени, и пронзительный клич: "World Shaking!"

...Когда они выкопались из сугроба напротив парадной, было уже совсем темно. Зойсайт, обиженно шмыгая носом, выщипывал сосульки из хвоста. Кунсайт сосредоточенно пытался приладить на плечи лохмотья, в которые превратился его плащ. Хэлкар, ругаясь последними ангмарскими словами, отыскивал в снегу свой меч. Саурон не сводил грустного взгляда с заветного окна на третьем этаже.

Кунсайт великодушно протянул ему руку, помогая встать.

- Кажется, я был прав, говоря о женском легкомыслии, - заметил он.

- Не понимаю, - вздохнул Саурон. - Моя ученица... она всегда была такой... такой...

- Да, разочарование велико, - вздохнул Кунсайт. - Ибо наследница Серебряного тысячелетия, конечно, и умна, и хороша собой... - В его ладони замерцал крохотный розовый светлячок, постепенно распускаясь великолепной алой розой. - Принцесса Серенити красива - но она не прекрасней этой розы. И ни одна роза не сравнится с тобою, Владыка Мордора, - склонившись перед Сауроном, Кунсайт подал ему свой цветок.

Глаза Хэлкара чуть не вылезли из орбит.

Зойсайт застыл с открытым ртом.

Саурон замялся.

- Благодарю тебя, лорд, но... в нашем мире не принято дарить цветы мужчинам.

- Ах, это всё условности, - мило улыбнулся Кунсайт. - Мужчины, женщины... Надо быть выше этого, Владыка! Если ты соблаговолишь уделить мне полчаса своего времени, я попробую разубедить тебя...

И, взяв Саурона под руку, Кунсайт увлёк его прочь со двора.

Вслед им разнёсся пронзительный вопль:

- А-а-а-а-а!!!!! Лорд Кунсайт!.. А-а-а... а-а-а как же я?!!

Не найдя другой жилетки для своих слёз, покинутый Зойсайт с размаху уткнулся лицом в грудь Хэлкара и бурно зарыдал.

Назгул, опешив от неожиданности, погладил его по голове, а потом заботливо укутал своим плащом.

И, обнявшись, они пошли в другую сторону.

А на третьем этаже по-прежнему уютно светилось окно - кнесинка Сейлор- Хэль в компании новых друзей встречала Новый год.

26-30 декабря 2001 г.


Новости Стихи Проза Извраты Юмор Публицистика Рисунки Фотоальбом Ссылки Гостевая книга Пишите письма